Los Embajadores de Fe en la Vacuna organizan clínicas de vacunación y otros eventos comunitarios

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Un miembro de la comunidad recibe la vacuna contra COVID-19 durante una clínica de vacunación para la comunidad hispana en el campus de Macon el 15 de julio.
Un miembro de la comunidad recibe la vacuna contra COVID-19 durante una clínica de vacunación para la comunidad hispana en el campus de Macon el 15 de julio.

A través de asociaciones y eventos locales, un grupo de estudiantes y profesores de la Universidad de Mercer está ayudando a educar a la comunidad sobre la vacuna COVID-19.

Veinte estudiantes de Mercer fueron seleccionados en mayo para participar en la iniciativa nacional Embajadores de Fe en la Vacuna, a través de la cual están realizando actividades de divulgación para disminuir las dudas sobre las vacunas y aumentar las tasas de vacunación. Bajo la dirección de la Dra. Darlene Flaming, profesora adjunta de religión, y del Dr. José Pino, profesor adjunto de español, los estudiantes han comenzado a organizar algunos eventos y a trabajar en planes para otras iniciativas.

“Estamos encantados de que nuestros estudiantes puedan servir como embajadores de vacunas para enseñar a los miembros de la comunidad la eficacia de las vacunas contra COVID-19.  Los estudiantes están profundamente comprometidos a marcar diferencias positivas en nuestra comunidad durante este tiempo tan difícil”, dijo la Dra. Kelly Reffitt, vicerrectora de Mercer. 

Las investigaciones muestran que las comunidades negras, nativas americanas e hispanas, así como las comunidades blancas política y religiosamente conservadoras, son más reacias a recibir la vacuna, según la descripción del programa de Mercer. Además, las comunidades negras, nativas americanas e hispanas se han enfrentado a resultados de salud desproporcionados relacionados con la COVID-19.

En colaboración con Mercer Medicine, los embajadores organizaron una clínica de vacunación dirigida a los residentes hispanos de Macon en Penfield Hall, en el campus de Macon, el 15 de julio. Anunciaron el evento en empresas, iglesias y organizaciones de la zona y tradujeron todos los materiales informativos y el papeleo al español.

El Dr. Pino dijo que el evento fue exitoso, pero todavía queda mucho trabajo por hacer. Los embajadores esperan aprovechar el impulso que iniciaron con una segunda clínica en Penfield Hall de 7:30 a 10 a.m. el 5 de agosto, dijo la Dr. Flaming. La vacuna es gratuita y no se necesita cita ni seguro médico.

“Los (participantes hispanos) pueden sentirse más seguros. Ellos saben que no tendrán ningún problema con el idioma. Todo está en español. Mercer es un espacio seguro. Sólo tienen que venir a vacunarse”, dijo el Dr. Pino.

Aquellos que recibieron su primera dosis de la vacuna de Pfizer el 15 de julio podrán recibir su segunda dosis, y otros podrán venir a recibir su primera dosis. Aunque el evento está dirigido a la comunidad hispana, está abierto a todos, dijo la Dr. Flaming.

“Realmente espero que la gente se vacune, especialmente con la variante Delta. Es muy peligrosa. Espero que la gente se lo tome en serio”, dijo Komal Gandhi, estudiante de segundo año de bioquímica y biología molecular. “En las comunidades rurales, especialmente, las tasas de vacunación son muy bajas. Es importante que con todas estas variantes nos protejamos a nosotros mismos y a la comunidad, para poder detener la propagación”.

Algunos de los embajadores también trabajaron en una mesa en el evento Raiderfest patrocinado por el Distrito Escolar del Condado de Bibb en Northeast High School el 17 de julio. Repartieron información del Departamento de Salud y hablaron con la gente sobre la vacuna.

Su mesa estaba situada justo al lado del puesto de vacunación del Departamento de Salud Pública, y varias familias recibieron sus vacunas justo después de hablar con los estudiantes de Mercer. Hay una gran necesidad de esfuerzos de divulgación como este que ayudan al sistema escolar local y a la comunidad hispana, dijo Bailey Vickers, estudiante de último año de biología.

Gandhi y la estudiante de último año de neurociencia Erika Thomas están planeando una reunión municipal que coincida con el evento familiar de OneMacon en el Centro Comunitario Rosa Jackson el 11 de septiembre. Habrá una clínica de vacunación en el lugar, y médicos invitados hablarán sobre la vacuna y sus experiencias con COVID-19.

Los embajadores que no están en Macon este verano están trabajando en proyectos adicionales, como podcasts y campañas en las redes sociales, dijo el Dr. Flaming.

“Cuanta más gente se vacune, menos probable será que el virus pase de una persona a otra”, dijo Sang Nguyen, estudiante de tercer año de la carrera de salud pública y psicología. “Al vacunarnos, ya estamos frenando el desarrollo de nuevas variantes”.

Además de la iniciativa de los Embajadores de Fe en la Vacuna, Mercer está participando en el Desafío Universitario de la Vacuna COVID-19 de la Casa Blanca y del Departamento de Educación de los Estados Unidos, con el fin de colaborar con el esfuerzo nacional de vacunar al mayor número posible de estadounidenses.

Mercer Medicine ha estado distribuyendo vacunas en los campus de Atlanta y Macon desde finales de marzo. Ahora se aceptan citas para vacunación el 31 de agosto y el 7 de septiembre en el campus de Atlanta y el 27 de agosto, el 3 de septiembre y el 10 de septiembre en el campus de Macon. La vacuna está disponible para los estudiantes y empleados de Mercer y miembros de la comunidad. Haga clic aquí para inscribirse.

A Mercer staff member talks with community members during the vaccination clinic.
Un miembro del personal de Mercer habla con miembros de la comunidad durante la clínica de vacunación.

 

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